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Designer, Kreativdirektor und CEO – Exklusives Interview mit Justin Warshaw von der Marke Justin Alexander

In einem exklusiven Interview mit Justin Warshaw, CEO und Creative Director der Marke Justin Alexander, reflektiert Justin über das vergangene Jahr, wie die Marke inmitten einer Pandemie an der Spitze der Brautmode geblieben ist, und verrät sogar einige Details über seine eigene bevorstehende Hochzeit.

Justin, unser letztes Interview fand im Jahr 2020 statt, als New York noch abgeriegelt war. Wenn Sie zurückblicken, wie hat sich die Marke JA Ihrer Meinung nach während der Pandemie gehalten und weiterentwickelt?

Es war ein schwieriges Jahr, das ist nicht zu leugnen. Das Umfeld begann sich dramatisch zu verändern, und wir mussten Wege finden, uns an dieses Umfeld anzupassen. Gemeinsam mit dem Team haben wir uns originelle Ideen einfallen lassen, um unseren geliebten Partnern zu dienen und sie bei Bedarf zu unterstützen. Die Messen wurden gestrichen, was die größte Herausforderung aller Zeiten war, da wir dadurch in Bezug auf den Verkauf und den persönlichen Kontakt mit unseren Einzelhändlern ziemlich eingeschränkt waren. Ich muss jedoch sagen, dass diese Pandemie auch einige Veränderungen zum Wohle des Unternehmens und des Teams mit sich gebracht hat. Die Brautmodenbranche ist und war schon immer ein traditioneller und wenig dynamischer Markt, der ganz im Gegensatz zu den Bedürfnissen der neuen Generation steht, die wir jetzt bedienen. Das Verbraucherverhalten der Millennials ist dynamischer und lässt sich leichter an Veränderungen anpassen, was bedeutet, dass sich das Denken, Fühlen und Handeln der zukünftigen Bräute und der Gesellschaft insgesamt ständig ändert.

Die Pandemie hat mich und mein Team dazu gebracht, über den Tellerrand zu schauen. Von der Lieferkette bis zum Marketing haben wir alle über Möglichkeiten nachgedacht, wie wir bestehende Beziehungen aufrechterhalten, aber auch neue Wege finden können, um eine tadellose Anziehungskraft auf unsere Kunden auszuüben. Wir befanden uns in einer Situation, in der wir uns an die Umweltveränderungen anpassten, aber auch eine kontinuierliche strategische Erneuerung vornahmen, die stärker auf die Bedürfnisse und Wünsche der Endverbraucher ausgerichtet war.

Wir sind ein internationales Unternehmen und arbeiten auf globaler Ebene. Die von Land zu Land unterschiedlichen Vorschriften brachten uns dazu, über verschiedene Lösungen nachzudenken. Einerseits wollten wir Bräute ansprechen, die sich an ihrem großen Tag von ihrer abenteuerlichen Seite zeigen wollten, nachdem sie eingesperrt waren. Während Europa immer noch abgeriegelt war. Also haben wir andererseits Mikro-Hochzeitsshootings durchgeführt, um die Bräute zu inspirieren und zu ermutigen, ihre Liebe in einem bescheideneren und reduzierteren Look zu feiern.

Das Gleiche gilt für die Messen. Wir haben jede einzelne Dienstleistung, die wir normalerweise anbieten, virtuell erbracht. Von virtuellen Trunk Shows über virtuelle Beratungen bis hin zu reinen Kollektionspräsentationen für unsere liebsten Einzelhändler.

Kurz gesagt, um den beiden wichtigsten Personengruppen, die unsere Branche vorantreiben, zu dienen, haben wir bei jeder Entscheidung, die wir getroffen haben, ihre besten Interessen im Auge behalten. Ich bin der festen Überzeugung, dass wir bei allem, was geschieht und geschehen wird, gemeinsam einen Sinn finden können.

Sie haben uns auch gesagt: “Nach einer großen Zeit der Krisen kommt eine Zeit des Feierns”. Sehen Sie das auch für die Hochzeitsbranche im Jahr 2022 so?

Ja! So klischeehaft es auch klingen mag, aber die Liebe wird sicher nicht abgesagt. Paare, die sich entschlossen haben zu heiraten, ändern ihre Meinung über die Ehe nicht wegen einer Pandemie. In der Tat hat die Pandemie hoffentlich allen die Augen geöffnet, dass bestimmte Ereignisse im Leben sehr unvorhersehbar sind, und das Eingesperrtsein hat allen die Zeit gegeben, über die Dinge nachzudenken, die sie vermieden oder ignoriert haben. Ich hoffe, wir werden diesen Lebensweg als einen Moment in Erinnerung behalten, in dem wir Zeit hatten, uns mehr mit den Menschen zu verbinden, die wir lieben. Wir haben alle einen Wandel durchgemacht, und 2022 wird unsere Wiedergeburt sein. Das gilt für die gesamte Branche.

Wie schafft es Ihr Team als praktischer Designer, die JA-Kollektionen so modern und gleichzeitig mit einzigartigen Akzenten zu gestalten?

Wie bereits in der Frage erwähnt, sind das hauseigene Designteam und ich sehr aktiv und in viele Prozesse eingebunden. Wir verbringen viel Zeit damit, die Braut zu verstehen, was sie will und wie sie sich vorstellt. Unser vielfältiges Portfolio ermöglicht es uns, viele moderne Bräute aus der ganzen Welt anzusprechen.

Als Team konzentrieren wir uns ständig auf die Erforschung, d. h. wir konzentrieren uns auf Innovation und die Entdeckung der neuesten Trends, indem wir Informationen von außen nach innen bringen. Unsere Informationsquelle sind die Bräute und die Stylisten in den Geschäften, die ständig in Kontakt mit den Bräuten sind.

Die größte Herausforderung ist, was wir mit den Informationen machen und wie wir sie in unseren Designprozess einbauen. Ich bin sehr glücklich darüber, dass das Team und ich großartige Teamarbeit zeigen und uns bemühen, jedes Feedback und jede Information während des Designprozesses zu berücksichtigen.

Wie entscheidet Ihr Team, ob die Kleider von Justin Alexander in einer einzigartigen Ballettaufführung präsentiert werden oder ob eine Kollektion vorgestellt wird, die einer weiblichen Ikone gewidmet ist, um die JA-Kleider wirkungsvoll zu präsentieren?

Dies ist dem starken Marketingteam und insbesondere den Markenmanagern zu verdanken. Jede Person in der Marketingabteilung ist dafür verantwortlich, Ideen für alle Marken einzubringen. Wir haben kein einzelnes Team, das sich nur auf diese Konzepte konzentriert, sondern gemeinsam mit dem Team denken wir gleichzeitig über neue Konzepte nach und überlegen, wie wir unsere aktuellen Produkte verbessern und sicherstellen können, dass sie die gewünschte Zielgruppe erreichen.

Das Marketingteam besteht hauptsächlich aus Frauen, die sich für die Ehe begeistern, wobei alle unterschiedliche Charaktere haben. Wir nutzen natürlich unsere internen Ressourcen und lassen uns gegenseitig inspirieren. Das Ergebnis sind verschiedene Kampagnen, die sich auf verschiedene Engel der Frauenförderung konzentrieren.

Die diesjährigen digitalen Kollektionseinführungen von JA waren aufregend und ein echtes Highlight für Bräute und Brautmodenhändler, insbesondere während der Pandemie. Können wir auch in Zukunft mit der Einführung weiterer digitaler Kollektionen von JA rechnen?

Wir hoffen, dass wir alle unsere Einzelhändler im Laufe des Jahres persönlich treffen können. Diese Einführungen werden kein Ersatz, sondern eine Ergänzung zu den physischen Momenten sein, die wir sicherlich wieder haben werden. Wir werden die Kollektion also weiterhin digital und physisch auf den Markt bringen.

Die Marke JA hat sich auch sehr für die Belange von Mädchen und Frauen engagiert. Wie wichtig ist es für Sie und die Marke, eine Stimme gegen solche Themen zu erheben?

Wir von Justin Alexander glauben daran, Frauen und Mädchen den Zugang zu besseren Möglichkeiten und einem besseren Leben zu ermöglichen. Es ist uns eine Ehre, Teil des schönsten Tages im Leben eines Paares zu sein, aber leider bedeutet die Ehe für viele Mädchen auf der ganzen Welt nicht das Gleiche. Wir haben es uns zur Aufgabe gemacht, unsere Stimme gegen alles zu erheben, was der Stärkung der Rolle der Frau entgegensteht. Von der Kampagne zum Internationalen Frauentag bis zur Partnerschaft mit VOW.

Zu guter Letzt: Herzlichen Glückwunsch zu Ihrer Verlobung! Können Sie etwas über die “Hochzeit des Jahres” der Brautindustrie erzählen?

Ich danke Ihnen! Kelsey und ich haben uns schon immer eine Hochzeit an einem bestimmten Ort gewünscht, und Italien war für Kelsey und mich schon immer etwas Besonderes. Wir lieben den Wein, die verschiedenen Landschaften, die Menschen und das Essen. Anfangs hatten wir unterschiedliche Vorstellungen: Kelsey wollte an der Küste heiraten, ich dagegen eher in den toskanischen Hügeln. Wir hatten einen kleinen Konflikt, aber am Ende haben wir uns für einen Ort in der Toskana entschieden, und ich verspreche, das war eine gemeinsame Entscheidung! Wir waren beide von dem Ort begeistert, als wir dort ankamen.

Wir können nicht anders als zu fragen: Können Sie uns irgendwelche Details oder Hinweise zu Kelseys Hochzeitskleid geben?

Leider kann ich Ihnen nicht viel verraten, aber Kelsey möchte, dass ich in den Designprozess einbezogen werde, aber es soll trotzdem eine Überraschung für mich sein. Ich werde vielleicht einige Skizzen von Kleidern anfertigen, in denen ich mir Kelsey vorstelle, und zusammen mit dem Team können sie diese Kleider dann überarbeiten. Das Letzte, was ich Ihnen sagen kann, ist, dass sie vielleicht mehr als ein Kleid für den großen Tag wählt!

Wir bedanken uns bei Justin Warshaw für dieses Interview.

Für weitere Informationen über die Kollektionen besuchen Sie Justin Alexander

 

 

 

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